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Chucho Valdés

Piano

Le pianiste, compositeur et arrangeur cubain Chucho Valdés est la figure la plus influente du jazz afro-cubain moderne. Au cours d’une carrière de plus de 60 ans, en tant qu’artiste solo et chef d’orchestre, M. Valdés a distillé des éléments de la tradition musicale afro-cubaine, du jazz, de la musique classique

Le pianiste, compositeur et arrangeur cubain Chucho Valdés est la figure la plus influente du jazz afro-cubain moderne. Au cours d’une carrière de plus de 60 ans, en tant qu’artiste solo et chef d’orchestre, M. Valdés a distillé des éléments de la tradition musicale afro-cubaine, du jazz, de la musique classique, du rock dans un style organique et profondément personnel.
Né dans une famille de musiciens à Quivicán, province de La Havane,
Cuba, le 9 octobre 1941, Dionisio Jesús « Chucho » Valdés Rodríguez a eu
comme premier professeur son père, le pianiste, compositeur et chef
d’orchestre Ramón « Bebo » Valdés. À l’âge de trois ans, Chucho Valdés jouait déjà au piano des mélodies qu’il entendait à la radio – en utilisant les deux mains et sur n’importe quelle touche. Il a commencé à prendre des leçons de piano, de solfège à l’âge de cinq ans. Il a poursuivi son éducation musicale formelle au Conservatoire Municipal de Musique de La Havane, dont il est sorti diplômé à 14 ans.
Une fois de plus, le maestro Chucho Valdés nous enchante de sa musique et de son piano, en compagnie de son nouveau Quartet. Cette formation qu’il appelle « mon quartet » et cette possession revendiquée, révèlent la satisfaction du leader du Royal Quartet à compter dans ses rangs Horacio el Negro Hernández à la batterie, José Armando Gola à la contrebasse et à la basse électrique et Roberto Junior Vizcaíno (Tato) aux timbales et à la percussion.
Le titre Tatomanía, extrait de l’album « Cuba and Beyond », distingue le jeune percussionniste. Comme dans l’album auquel elle appartient, la cubanité, l’innovation incessante et le charme du mélange, se traduisent avec cette fraîcheur qui distingue le flux créatif et inépuisable du maestro Chucho Valdés, pour qui le piano et la personne sont indivisibles.
Chacun des instrumentistes qui compose le Royal Quartet Royal est un maître dans sa spécialité musicale : Horacio el Negro Hernández a joué aux côtés de Roy Hargrove, Michel Camilo, Carlos Santana et Gonzalo Rubalcaba ; avec eux, il a enregistré des albums primés aux Grammy Awards. Il a également reçu un doctorat honorifique du Berklee College of Music.
José Armando Gola est un jeune virtuose et représentant de la basse qu’il joue pour le jazz, doté d’un talent inégalable pour comprendre et interpréter les racines et le son du jazz afro-cubain.
A seulement 26 ans, Roberto Junior Vizcaíno, surnommé « Tato » est l’héritier de la tradition du tambour cubain la plus authentique qu’il tient de son père, excellent percussionniste du même nom ; ce n’est pas la première fois qu’il répond à une invitation du maestro Chucho Valdés, qui a immédiatement reconnu son talent. Reconnaissance qu’il exprime dans Tatomanía, le morceau qui lui est dédié.
Il y a plus de 50 ans, Chucho Valdés formait Irakere, le groupe majeur de jazz afro-cubain avec lequel il a universalisé et standardisé des thèmes immortels et des références incontournables du jazz mondial. Depuis lors et jusqu’à aujourd’hui, ce goût pour les sons nouveaux et l’expérimental, ainsi que le culte de la musique dans lequel se fondent leurs racines, ont permis aux plus jeunes musiciens de trouver l’équation parfaite pour réaliser ce que synthétise « Cuba and Beyond »